1918 - 2018

Le Département commémore le Centenaire de l’Armistice

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Correspondance et photographies

La correspondance échangée par André Martin-Laval avec sa famille, sa fiancée et ses amis pendant son incorporation est une source d’une grande richesse pour la connaissance des conditions de vie des Poilus dans les tranchées et leur ressenti face aux combats.

Cette source, déjà exceptionnelle, est admirablement complétée par plusieurs albums photographiques, qu’André, photographe amateur a composé et légendé avec la minutie d’un archiviste après la guerre.

Ils montrent sa vie au quotidien pendant quatre ans :

  • les tranchées,
  • les terrains d’aviation,
  • les ruines des villes et des villages,
  • des cadavres et des tombes,
  • mais aussi la camaraderie entre soldats,
  • les permissions,
  • son mariage
  • et son voyage de noces en 1918,

    • brève parenthèse dans l’horreur quotidienne.

Les écrits, loin des textes de propagande, témoignent des horreurs de la guerre, de la dureté des 15 combats, de la peur, du découragement du soldat, de son effroi devant la sauvagerie, du réconfort apporté par les lettres et des colis de l’arrière, enfin de l’amour porté à sa fiancée, qui lui permettait de :

"s’évader et de supporter le quotidien."

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